Der Märtyrer John Bradford

Online seit dem 13.10.2021

John Bradford wurde in Manchester geboren und ausgebildet, bis er in der Lage war, seinen Lebensunterhalt in der Welt zu verdienen, was er mehrere Jahre lang erfolgreich tat, bevor er seine geschäftlichen Angelegenheiten aufgab, um das Evangelium zu studieren. Bradford verließ sein Studium des weltlichen Rechts in London, um sich als Student der Theologie in Cambridge einzuschreiben. Er arbeitete so fleißig, dass er innerhalb eines Jahres seinen Master of Arts erhielt.

Unmittelbar danach erhielt er ein Stipendium in Pembroke Hall, wo Martin Bucer ihn ermutigte, Prediger zu werden. Bradford glaubte, er sei nicht gebildet genug, um zu predigen, worauf Bucer antwortete: „Wenn du kein feines Weißbrot hast, gib den armen Leuten Gerstenbrot oder was immer der Herr dir sonst gegeben hat.“ Schließlich überzeugte er sich, während der Herrschaft von König Edward zu predigen.

In den nächsten drei Jahren predigte Bradford treu das Evangelium. Er tadelte die Sünde scharf, predigte den gekreuzigten Christus, sprach prägnant gegen Irrlehren und Irrtümer und überzeugte sein Volk ernsthaft, ein gottgefälliges Leben zu führen. Als Königin Maria den Thron bestieg, setzte Bradford sein Werk fort.

Am 13. August 1553 hielt Mr. Bourne, der Bischof von Bath, eine Predigt in St. Paul's Cross in London, in der er die Rückkehr des Katholizismus unter Maria unterstützte. Seine Worte verärgerten die Gemeinde so sehr, dass sie drohten, ihn von der Kanzel zu zerren. Je mehr Bischof Bonner und der Bürgermeister von London versuchten, die Menge zu beruhigen, desto wütender wurden alle, bis Bourne tatsächlich um sein Leben zu fürchten begann und Bradford bat, zu den Menschen zu sprechen.

Sobald Bradford die Kanzel betrat, rief die Menge: „Bradford! Bradford! Gott schütze dein Leben, Bradford!“ Bradford beruhigte die Menge und bald gingen sie alle friedlich nach Hause.

Obwohl der Bürgermeister und die Sheriffs da waren, um Bourne sicher nach Hause zu bringen, weigerte er sich, die Kirche zu verlassen, bis Bradford zustimmte, ihn zu begleiten. So ging Bradford dicht hinter Bourne und schützte ihn mit seinem eigenen Körper vor Schaden.

Drei Tage später wurde Bradford vom Rat vorgeladen und wegen Aufwiegelung und wegen illegaler Predigt angeklagt, obwohl er gebeten worden war, zu sprechen. Er wurde für fast eineinhalb Jahre inhaftiert, bis zu seiner Anhörung vor dem Lordkanzler im Januar 1555. Dort wurde ihm eine Begnadigung angeboten, wenn er seinen protestantischen Glauben widerrufen und wieder in die katholische Kirche eintreten würde, wie es schon viele Prediger getan hatten. Am 29. Juli wurde das Angebot wiederholt. Bradford drängte den Rat, den Unschuldigen nicht zu verurteilen. Wenn sie glaubten, er sei schuldig, sollten sie ihn verurteilen; wenn nicht, sollten sie ihn freilassen.

In seiner Antwort sagte der Kanzler zu Bradford, dass sein Handeln am St. Paul's Cross anmaßend und arrogant gewesen sei, da er es auf sich genommen habe, das Volk zu führen. Er wurde auch angeklagt, aufrührerische Briefe geschrieben zu haben.

Am nächsten Tag besuchten Thomas Hussey und Dr. Seton Bradford im Gefängnis. Beide Männer drängten ihn, Zeit zu beantragen, um seine religiösen Überzeugungen mit gelehrten Männern zu diskutieren, und sagten, dies würde ihn aus der unmittelbaren Gefahr entfernen und vor dem Rat gut aussehen. Bradford lehnte ab. „Das würde die Leute denken lassen, ich zweifle an der Lehre, die ich bekenne. Ich bezweifle sie überhaupt nicht.“

Vor das Konzil gebracht, das ihn bat, wieder in die katholische Kirche einzutreten, antwortete Bradford: „Gestern habe ich gesagt, dass ich niemals zustimmen würde, für den Papst zu arbeiten. Das sage ich auch heute.“ Er wurde verurteilt und ins Gefängnis zurückgebracht.

Die ganze Zeit, die Bradford im Gefängnis verbrachte, setzte er seine Arbeit fort, indem er zweimal am Tag den vielen Menschen, die ihn besuchen durften, predigte. Das Predigen, Lesen und Beten nahm sein ganzes Leben in Anspruch; er aß nur eine kleine Mahlzeit am Tag, und selbst dann betete er, während er aß. Bradfords Wärter schätzten ihn so sehr, dass es ihm oft erlaubt wurde, das Gefängnis ohne Begleitung zu verlassen, um kranke Gemeindemitglieder zu besuchen, wenn er versprach, zu einer bestimmten Stunde zurückzukehren. Er hielt sich so genau an die Bedingungen, dass er in der Regel weit vor der Ausgangssperre zurückkam.

Bradford war ein großer, schlanker Mann mit einem kastanienbraunen Bart. Er schlief selten mehr als vier Stunden pro Nacht und zog es vor, seine Zeit mit Schreiben, Predigen oder Lesen zu verbringen. Ein- oder zweimal in der Woche besuchte er die gewöhnlichen Verbrecher im Gefängnis und gab ihnen Geld, um Essen oder andere Annehmlichkeiten zu kaufen.

Einer seiner Freunde fragte Bradford einmal, was er tun würde, sollte er freigelassen werden. Bradford sagte, er würde heiraten und sich in England verstecken, während er weiter predigen und das Volk lehren würde.

Eines Tages im Juli 1555 warnte die Frau des Wächters Bradford, dass er am nächsten Tag verbrannt werden sollte.

„Gott sei Dank“, antwortete er. „Darauf habe ich mich schon lange gefreut. Der Herr mache mich würdig.“

Bradford wurde gegen elf oder zwölf Uhr in der Nacht ins Newgate-Gefängnis verlegt. Die Behörden hofften, dass niemand aufstehen würde, um ihn dann zu sehen, aber eine Menschenmenge beobachtete ihn, als er vorbeiging, betete für ihn und sagte ihm Lebewohl.

Seine Hinrichtung wurde für vier Uhr am nächsten Morgen angekündigt. Niemand war sicher, warum eine so ungewöhnliche Stunde gewählt wurde, aber wenn die Behörden hofften, dass die Stunde eine Menschenmenge abschrecken würde, wurden sie enttäuscht. Die Menschen warteten treu in Smithfield, bis Bradford um neun Uhr morgens dorthin gebracht wurde, angeführt von einer ungewöhnlich großen Zahl bewaffneter Wachen. Bradford warf sich auf den Boden, um seine Gebete zu sprechen, und ging dann fröhlich mit John Leaf, einem jungen Mann von zwanzig Jahren, zum Scheiterhaufen.